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韋伯出版社期望提供讀者們政治學領域中一些議題的學習指導,並結合台灣政治現況的討論,帶領讀者對政治學相關主題做更深入的思考。
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政治的定義


在這裡首先概略地介紹幾種政治的定義:

 
一、 政治是與政府有關的
  這一種定義將政治視為是透過集體決策的制定和執行,對社會實施控制,因此可被理解為與國家有關的事務。於是當有人擔任公務員時,我們會覺得他參與了政治,如果一個人嘗試進入政治部門工作(不管是參加國家考試或是選舉),我們會認為他從事政治相關事務。從這個角度來看,政治研究其實就是政府研究,進一步的說,與一種權威的運作有關,如此就和運作的結果─政策,有所關聯了。因為現在政府多由政黨所組成,所以政治也可以被視為政黨政治。政治與政客的活動緊密相關,使人們將政治視為追求自我利益、兩面討好且沒有原則的活動。但政治活動是難以避免的,並且是自有社會以來即已存在的現象。所以重點不在消滅政客的存在,而是試圖將政治在一個有制衡功能的機制中運作,以確保政府的權力不被濫用。

二、 政治在公眾事務中運作
  這種定義區別出公共領域與私人領域。「公共的領域」通常為社群生活謀求集體利益的組織,受惠於公共經費的補助,其支出來自於稅金的收入而「私人的領域」大多數成立和經費來源是來自個別的公民,而且是為了滿足其自身利益,而非為了追求更高層次的社會福祉。根據這個觀點,政治不能也不應該侵入「個人的」事務或機構。但是女性主義者對此提出質疑,因為這種觀點就把女性排除在公眾事務之外的可能。政治是有可能阻礙人們依其選擇而行動,而這是有害的。例如,它可能介入公司如何經營其企業、干涉我們和誰一起運動以及如何運動、或是我們如何養育子女。

三、 政治是妥協與共識
  這種看法認為政治有別於武力或權力鬥爭,而是一種利用妥協以及追求共識以解決衝突的方式。這也隱含著政治並不是一種完美的解決途徑,因為在妥協中一定會有一方做出讓步,因而常會伴隨著挫折感。若無法理解政治的這種特徵,很容易對於政治的結果失去信心。

四、 政治是在分配權力與資源
  這是最廣泛且最激進的觀點,認為政治見於所有的社會活動中,而且是自有人類以來就已存在的事實,並且是有關資源的生產、分配和使用。就實質的內容而言,政治就是權力:有能力透過任何手段以達成預期的結果。政治有多樣性和衝突性的特色,然而主要的形成因素仍在於資源的稀少性。美國政治學者伊斯頓對政治下的定義就是:價值的權威性分配。主張以權力來詮釋政治的人,包括了女性主義者和馬克思主義者。女性主義者將政治界定為「權力結構的關係,在此架構之下,某團體的人受到另一團體的控制」家庭內部成員如丈夫和妻子、父親和子女之間的關係,就如同雇主和勞工或政府和公民之間的關係,一樣具有政治的內涵。馬克思主義者則在傳統上將政治視為國家機器,並且認為經濟的就是政治的。當政治被形容成是一種權力和支配的關係時,就不一定是社會存在的必要因素,而是可以被消弭的,如女性主義者所主張的「無性別歧視的社會」,或是馬克思主義者追求的「無產階級專政」。

以上參考 韋伯文化出版
Heywoods政治學新論 第一章
政治學的基礎 緒論
最新現代政治與政府 第一章
布萊克威爾政治學智典

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